Ett besök i Leeds

Det är London som är det vanligaste resmålet för den som vill se England. I andra hand kommer städer som Manchester och Birmingham. Leeds är inte den första staden som dyker upp på minnet, men det kan det bli ändring på. Under min senaste vistelse i England fick jag upp ögonen för Leeds och skulle mer än gärna vilja resa dit. Staden har jag sedan tidigare främst förknippat med fotboll men givitvis finns det mer att utforska där.

Tips på ett mysigt ställe att strosa runt på i Leeds. Bildkälla: Unspalsh

Efter lite efterforskning lärde jag mig att Leeds är en av Englands största städer sett till invånarantalet. Det är en stad som kombinerar historia med nutid, industri med kultur och natur med urbanisering. I Sverige har staden fått uppmärksamhet under året tack vare deras fotbollsklubb, Leeds United. Klubben har för första gången på 16 år tagit steget upp i Premier League. Vid en närmare titt på vad staden har att erbjuda kommer de flesta att undra varför de inte känt till Leeds tidigare. Staden har nämligen något för alla. 

Ett rikt kulturliv i Leeds

Leeds kan bjuda på kulturella upplevelser i varje kategori. Det finns konstmuseum, teatrar och
musikanläggningar. Filmkonsten har en särskild plats i staden, eftersom det var här som de första filmklippen spelades in. 
 
Henry Moore Institute
Leeds är födelseort för flera konstnärer men någon som verkligen har gjort ett avtryck är skulptören Henry Moore. Henry Moore Institute ligger beläget i stadens centrum i anslutning till Leeds Art Gallery och det moderna konstcentret The Tetley. Henry Moore Institute har både temporära och permanenta konstutställningar. Det drivs av Henry Moore Foundation, som grundades av Moore själv. Det känns definitivt som en plats att titta närmare på för min del. Kanske är 2021 året jag får upp ögonen för konst bortom streetart?
 
Moores verk är väl kända i Sverige, och framför allt av Göteborgsborna. Fram till 2012 stod en av Moores skulpturer i Slottsskogen. Sedan 2015 finns den inne på Göteborgs Konstmuseum. 
 
Hyde Park Picture House
Leeds bör ha en plats i varje filmentusiasts hjärta. Det var här som de första filmerna spelades in, åtta år innan bröderna Lumiére spelade in ”Ett tåg anländer till järnvägsstationen”. Louis Le Prince spelade in två filmsekvenser i staden 1888 och hans innovation har hyllats under Leeds internationella filmfestival, som arrangeras varje år sedan 1987. 
 
I Leeds finns en av Englands äldsta fortfarande använda biosalonger. Hyde Park Picture House upprättades 1914. Biografen är idag en plats där besökare kan titta på de senaste storfilmerna, gamla klassiker samt student- och amatörfilmer. Det är ett centrum för filmkonst lika mycket som det är en biograf. Visst låter det lockande att se denna plats?
 
Leeds Grand Theatre
I Leeds finns flera teatrar och musikhallar. Något som är unikt för Leeds är att de har sin egen opera-, teater- och balettrepertoarer. Deras balettakademi heter Northern Ballet och operakompaniet heter Opera North. Operakompaniet framför sina uppsättningar på Leeds Grand Theatre. Den imponerande byggnaden byggdes i slutet av 1800-talet, men operakompaniet bildades under 1970-talet. De var tidigare en del av den engelska nationaloperan. På scenerna framförs alltifrån klassiska uppsättningar till moderna. Det har
även satts upp teatrar och musikaler, såsom Fantomen på Operan. 

En pizza som garanterat smälter i munnen kan du få smaka på i Leeds. Bildkälla: Unsplash

Ett varierat nattliv

Nattlivet i Leeds är levande. Det finns barer, restauranger, nattklubbar och till och med ett modernt casino. Just nu kanske nattlivet känns långt borta men en mysig lokal bar känns rimligt att besöka.
 
Belgrave Music Hall and Canteen
 
En kombination av kultur och mat möts på Belgrave Music Hall and Canteen, på Cross Belgrave Street. Restaurangen/baren ligger på tre våningar och har två barer och två kök. Den som vill äta pizza vänder sig till Dough Boys medan den som vill äta hamburgare väljer The Patti Smith’s Burger Co. I dryckesväg hittas alltifrån cocktails till kaffe. Om helgerna spelas det liveband, visas filmer och hålls vernissager. För att garantera en plats gäller det att boka sina biljetter i förväg. 

Ingången till restaurangen Belgrave Music Hall and Canteen.
 
Byggnaden stod klar 1934 men det var först 2013 som Belgrave Music Hall öppnande. 
 
Eat Your Greens
Ett intressant mat- och vinkoncept hittas hos Eat Your Greens. Det är en restaurang lika mycket som det ären vinbar. Den som vill hämta take away eller köpa råvarorna själv har även det alternativet. Baren och restaurangen har öppet från torsdag till lördag och menyn är säsongsbaserad för att alltid servera den fräschaste maten. 
 
Butiken har öppet dagligen och det går att beställa online för hemleverans. Sätt ihop din lista med lokalproducerade grönsaker och du kan välja att få det levererat eller hämta i butiken.
 
Victoria Gate Casino
Leeds har sitt alldeles eget casino. Victoria Gate Casino är det största casinot i norra England och det tredje största i landet. Det är em toppmodern anläggning som stod klar 2017. Likt klassiska casinon finns det flera barer och restauranger. En bar har ett fyrtiotal tv-skärmar för de som vill spela på sport. Utöver det går det att spela på slots, blackjack, punto banco och roulette. Totalt finns det 200 slots och 24 bordsspel. Roulettebord finns både i den amerikanska och franska versionen. Skillnaden mellan dem är att den amerikanska versionen har ett extra nummer: dubbelnollan. Roulettespelare har flera satsningssystem att välja mellan, oavsett om de spelar på färg (svart eller röd) eller nummer (specifika, jämna eller udda).
Systemen, såsom Martingale, Labouchere och Fibonacci, garanterar inte alltid vinst men de är riktlinjer som kan strukturera spelarens satsningar.

Kungliga naturområden

Leeds är inte bara stadsmiljö och nattliv. Det finns flera grönområden, både i och utanför staden. Det finns områden för dem som bara vill ta en kortare promenad och de som gillar att ge sig ut på längre upptäcktsfärder. 
 
Roundhay Park
Roundhay Park grundlades 1872 och är en av Europas största stadsparker. Den är 2,8 kvadratkilometer stor och innehåller anlagda trädgårdar, sjöar och skogsområden. Det är en av stadens mest besökta sevärdheter och VisitBritian uppskattade att parken besöks av ca. 1 miljon människor varje år. Det finns en stor glasbyggnad som heter Arnold and Marjorie Ziff Tropical World. I den finns ett fjärilshus, ett större akvarium och det går att se växter från olika klimatzoner, t.ex. tropiskt klimat eller ökenklimat. I parken finns även en större herrgårdsbyggnad som fungerar som parkkontor och café.  
 
Harewood House
Den som gillar att besöka slott och slottsträdgårdar hittar Harewood House ca. 30 minuter från centrum. Downton Abbey-fans kommer att känna igen sig, då delar av filmen spelades in på Harewood. Slottet byggdes under 1700-talet och anses vara ett av de bästa slotten i England. Det finns flera trädgårdar på marken som sträcker sig över 400 hektar. Det finns också gårdscaféer, terum, fågelträdgårdar och stall. Inne i slottet kan besökare titta på 1700-talsmålningar och möbler. 

Vem hade inte velat strosa runt vid detta vackra slott och ta foton? eller varför inte äta en picknick? Bildkälla: Unsplash

Leeds har flera pärlor som väntar på att utforskas. Under reseplaneringen kommer de flesta upptäcka att staden blir svår att hinna med på weekend. För att grundligt hinna se allt som Leeds har att erbjuda behövs en längre vistelse eller flera weekends. Nu känner jag mig mer inspererad till ett besök i Leeds än någonsin förut och förhoppningsivs är 2021 året jag sätter min fot i staden och vem vet, kanske finns det ett löparlopp att kombinera vistelsen med?! Har du besökt Leeds? eller någon annan stad i England utanför de kända som man inte får missa?

/ Pernilla som utforskar England

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s